Title

Arms Full of Things: Souq Al-Imam Al-Shafei at the Southern Cemetery / ﺃﺫﺭﻉ ﻣﺜﻘﻠﺔ ﺑﺎﻷﺷﻴﺎﺀ: ﺳﻮﻕ ﺍﻹﻣﺎﻡ ﺍﻟﺸﺎﻓﻌﻲ ﻓﻲ ﺍﻟﻤﺪﺍﻓﻦ ﺍﻟﺠﻨﻮﺑﻴﺔ

Program

ALIF

Find in your Library

http://www.jstor.org/stable/1350021

All Authors

Elmessiri, Nur; ﺍﻟﻤﺴﻴﺮﻱ, ﻧﻮﺭ; Ryan, Nigel; ﺭﻳﺎﻥ, ﻧﺎﻳﺠﻞ

Document Type

Research Article

Publication Title

Alif: Journal of Comparative Poetics

Publication Date

2001

doi

https://www.doi.org/10.2307/1350021

Abstract

[The stock-padlocks without keys, limbs of broken plastic dolls, half a pair of earrings, used ketchup bottles, an anonymous photo album filled with family photos-of many of the stalls at Souq Al-Imam Al-Shafei, located in the City of the Dead, are not obviously saleable. Selling, one might therefore deduce, is only one function, and not necessarily the most important, of Souq Al-Imam. More gathering place than shopping mall, Souq Al-Imam provides an often needed pretext for passing time. If the passing of time is one defining characteristic of life, then a cemetery is as good a place as any for a market. Items plucked from the rubbish bins of affluent neighborhoods are recycled, given a new life at the City of the Dead. When counted in piastres, money can be thrown away and, in being thrown away, it can prevent things from being discarded. Because it is cheap, the life of objects in this market can be prolonged. To be all but worthless brings salvation. In a cemetery life cannot be other than mutable; to be at home in the Southern Cemetery is to acknowledge this mutability. And to trade in this Cairo cemetery is less a reaching of the end of the line than an exploration of the innumerable sidings that constitute that supposed end. /ليس من السهل الاتجار ﻓﻲ ﺍﻟﺒﺿﺎﺋﻊ التي تعرض على العديد من الطاوالت والملاءات المفروشة على أرض سوق الإمام ﺍﻟﺸﺎﻓﻌﻲ ﺍﻟﺫﻱ ﻳﻗﻊ ﻓﻲ الجزء الجنوبي من المقابر في القاهرة: أقفال دون مفاتيح، وأطراف ﻋﺮﺍﺋﺲ بلاستيك مكسورة، وفردة حلق، وزجاجات كاتشاب ﻣﺳﺗﻌﻤﻟﺔ، وألبوم مليء بالصور ﻟﻌﺎﺋﻟﺔ مجهولة٠ ولذا بوسعنا أن نستنتج أن البيع والشراء ﻟﻴﺴﺎ سوى وظيفة واحدة من ﻭﻇﺎﺋﻒ سوق الإمام العديدة ﻭﻟﻴﺴﺖ الضرورة أهمها٠ إن سوق الإمام مكان تجمع أكثر منه سوقاﹰ تجارياﹰ، فهو يوفر مجرد ﺗﻜﺌﺔ، كثيراﹰ ما يحتاج لها المرء من حين إلى آخر لتمضية الوقت٠ وإذا كانت تمضية الوقت هي إحدى الصفات ﺍﻟﺮﺋﻴﺴﻴﺔ للحياة، فإن ﺍﻟﻤﺪﺍﻓﻦ مكان ﻻﺋق لإقامة سوق فيه، شأنها في هذا شأن أي مكان آخر٠ وفي "مدينة الموتى" يتم تدوير بضعة أشياء التقطت من قمامة أحياء الأثرياء ثم تمنح حياة جديدة٠ ويكتب للأشياء ﻋﻤﺮ جديد في هذا السوق لأنها رخيصة: يمكن التخلص ﻣﻦ المال عندما يحصى قروﺷﺎﹰ، فدية خلاص ﺍﻷﺷﻴﺎﺀ، يتمثل الخلاص في ألا يصبح الشيء عديم الجدوى٠ الشعور بالألفة في "مدينة الموتى" يدل على الاقتناع بأن ﻛﻞ حال يزول٠ والتسوق في مقابر القاهرة هذه لا يعني تحقيق غاية ما، وإنما هو استكشاف الجوانب التي لا نهاية لها، ﻭﺍﻟﺘﻲ ﺗﺸﻛﻞ هذه الغاية والنهاية المفترضة٠]

First Page

9

Last Page

24

This document is currently not available here.

Share

COinS